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AREX Life

100%満喫、カリフォルニア・ライフの楽しみ方

カリフォルニアで触れる開拓の歴史。

Kumiko Miller〈アメリカ・カリフォルニア州在住〉



アメリカ西海岸のカリフォルニア州。美しいビーチに温暖な気候、そしてアメリカのエンターテイメントの代表であるハリウッドもあり、華やかな都市として多くの観光客に人気の場所です。
そんな地から、家族で楽しんでいるアウトドアライフをはじめ、カリフォルニアならではのお楽しみをたっぷりご紹介したいと思います。

カリフォルニアはかつてスペインの領土であり、土地の開拓および先住民たちへの布教活動として、多くの伝道師がスペインから渡ってきました。彼らの宣教活動や生活拠点として建築されたのが「ミッション」と総称される施設です。

ミッションは1796年から1823年にかけてカリフォルニア内に全部で21ヵ所建てられ、アメリカでは数少ない歴史的建造物として人気の観光名所となっています。
そのなかでも、私が住むオレンジカウンティーに現存する「Mission San Juan Capistrano」は、ひときわ美しいことから「ミッションの宝石」と呼ばれ、たくさんの観光客を魅了しています。



ここの見所は、何と言ってもその石造りの美しさ。残念ながらメインである教会は、1812年の大地震により大部分が崩壊してしまい今は一部しか残っていませんが、それだけでもまさに圧巻の一言。共に残る大きな鐘も、なんとも言えない迫力を醸し出しています。



園内には、たくさんの草花やサボテンが植えられた美しい庭が広がっています。これらの植物がカリフォルニアの気候とあいまって、見ているだけでもとても気持ちがよく、観光がてらピクニックをするのもオススメです。週末や夏の夜などには、園庭でコンサートが開かれることもあります。

また、このミッションにはカリフォルニアに残る最古の礼拝堂もあり、ここにあるスペインから運ばれてきたという金箔の祭壇も、歴史を感じさせる大きな見所と言えるでしょう。



ほかには、当時の宣教師と原住民との関わりについての展示もされていて、いかにしてアメリカにキリスト教が布教されていったのかを学ぶこともできます。また、噴水で飼育されている鯉への餌付けサービスなど、子どもが喜ぶアクティビティもあるので、ご家族連れでも十分に楽しめます。



青い海と空のイメージが強いカリフォルニアですが、今に至るまでの開拓の歴史を垣間見ることができる貴重な建築物に触れてみるのも、おもしろい発見があるのでオススメです。


Kumiko Miller
海あり山ありのカリフォルニア オレンジカウンティより 自然やアウトドアの魅力たっぷりのローカル情報をお届けしたいと思います。
○プロフィール
気がつけば在米も10年目に突入。超がつくほどマイペースな旦那君と6歳児のやんちゃ盛りの娘との生活に日々奮闘している商社勤務のワーキングママです。
南カリフォルニアを中心にママを繋ぐコミュニティー LALAMAMA 発信のお手伝いもしています。現地で生活するママ達のインタビューは読み応えたっぷりですよ!ぜひご覧ください。
【LALAMAMA】  http://www.thelalamama.com
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